Construcciones de casas con tierra comprimida, ejemplos contemporráneos

Publicado en 5/06/2018 por Elena MARTÍNEZ

casa-moderna En este artículo les daremos información interesante sobre construcciones de casas con tierra comprimida que incluye una descripción de esta técnica de construcción junto con algunos ejemplos de arquitectura moderna construidos de esta manera.

casa-arquitectura-Stefan-Müller

¿Qué es tierra comprimida?

La tierra comprimida es un material de construcción hecho compactando ciertos tipos de suelo  que ha sido usado a lo largo de los siglos por muchas civilizaciones antiguas. Esta es sin duda alguna la más duradera de las formas de construcción con tierra conocidas. La tierra comprimida se puede usar para hacer bloques de construcción o para construir paredes enteras capa por capa.

arquitectura-moderna-de-tierra-comprimida

Al hacer los bloques de construcción, la tierra se embute en un molde en forma de caja. En la construcción de paredes enteras, se usan dos tablas de madera separadas por un perno espaciador como forma  y la tierra se apila en capas. Cuando se llena y se seca el molde se quita , se superpone en la parte superior de la pared y se comprime más tierra hasta que se alcance la altura deseada. Se utilizan instrumentos de compresión con cabeza de hierro, moldes montados sobre rodillos, apisonadores neumáticos y prensas hidráulicas. La tierra utilizada en la construcción debe tener alto contenido de arena y bajo de arcilla, 70 por ciento a 30 por ciento son las proporciones habituales. Alrededor del 10 por ciento de agua se agrega en la práctica moderna. La buena resistencia a la compresión es característica para las construcciones de casas hechas con tierra comprimida.

construcciones de casas modernas Paredes de tierra comprimida

El grosor de las paredes suele  ser de al menos 12 pulgadas (30 cm) que da como resultado una alta capacidad térmica, manteniendo las condiciones internas uniformes en climas con grandes variaciones de temperatura del día a la noche. Para darle una mayor resistencia a la intemperie, la superficie de la pared a menudo se trata con yeso, betún o aceite de linaza. Se pueden agregar estabilizadores al suelo para aumentar su resistencia a la intemperie. El cemento y el betún se usan habitualmmente para este fin.

casa-de-lujo Historia de la técnica de construcciones de casas con tierra comprimida

Es justo decir que la tierra comprimida como técnica de construcción ha resistido la prueba del tiempo. Se ha utilizado para crear edificios en todo el mundo  cuya belleza y robustez aún son visibles hoy en día, como la Alhambra en España y la Gran Muralla de China, ambos construidos hace más de 1.000 años.

casa-de-tierra-comprimida-Toshihiro-Misaki La técnica de construcciones de casas con tierra comprimida tradicional consiste en el uso de una mezcla de tierra rica en arcilla, agua y un estabilizador natural como la orina de los animales, la sangre de los animales, las fibras de las plantas o el betún. Luego se compacta dentro de encofrados temporales que se eliminan después de que la mezcla se haya secado y endurecido. La estructura resultante puede soportar fuerzas de compresión de hasta 2.5 mega pascales (alrededor del 10% de la resistencia a la compresión promedia de los ladrillos modernos).

arquitectura-moderna-con-tierra-comprimida Las paredes pueden reforzarse con vigas de madera incrustadas o rejillas de bambú, y por supuesto necesitan algunas características arquitectónicas para protegerlas de la lluvia y el viento. Ejemplos históricos de edificios hechos de tierra comprimida tradicional se pueden encontrar en América del Sur, China, India, el Medio Oriente y África del Norte.

casa-rural-de-tierra-comprimida En Europa, especialmente en Francia, Gran Bretaña y Alemania, la tierra comprimida tradicional está resurgiendo, y varios edificios modernos se han construido con esta técnica de construcciones de casas, como la casas de arquitectura moderna que se pueden ver a continuación.

casas-de-tierra-comprimida La versión moderna de una técnica de construcción centenaria

En los últimos 30 años del siglo pasado apareció una nueva versión de la técnica de construcciones de casas con tierra comprimida que ganó popularidad en ciertas partes del mundo como Australia, California y Canadá. El nuevo método consiste en el uso de tierra comprimida estabilizada con cemento. En las construcciones de casas según esta metodología se usa una mezcla de tierra baja en arcilla, agua y cemento. Al igual que en la técnica de construcción con tierra comprimida tradicional, esta mezcla se compacta dentro de encofrados temporales y se deja secar.

como-costruir-con-tierra-comprimida Pero a diferencia de la técnica tradicional este método permite la resistencia a fuerzas de compresión de hasta 40 mega pascales, dándole una resistencia y durabilidad similar a la del concreto. Esto significa que las paredes hechas de esta manera no necesitan protección especial contra la lluvia y el viento porque son fuertes y duraderas, especialmente si están reforzadas con acero.

construcción-con-tierra-comprimida Ventajas de las construcciones de casas con tierra comprimida

Construcción sostenible

Tanto la construcción con tierra comprimida tradicional como la técnica moderna tienen varias características que los hacen una elección atractiva de material de construcción. El ingrediente principal es el suelo, que es barato (si no gratis). En áreas remotas, construir con suelo local significa reducir significativamente los costos de transporte de materiales de construcción al sitio.

construcciones de casas La técnica de construcción es muy sencilla. En general, solo se requiere un constructor experimentado en el sitio de la construcción para instruir a los demás obreros sobre cómo construir el encofrado y mezclar los materiales. El resto del trabajo puede ser realizado por personas no capacitadas o no calificadas de la comunidad local, creando empleos y reduciendo los costos de transporte y alojamiento de trabajadores de otros lugares.

construcciones de casas con-tierra Aunque la tierra comprimida no tiene muy buenas propiedades aislantes, las paredes son muy gruesas (típicamente de 250-800 mm), lo que significa que los edificios pueden producir fácilmente condiciones interiores cómodas en lugares cálidos y áridos. Las paredes de tierra comprimida respiran, por lo tanto, pueden regular la humedad relativa interior, por lo que son especialmente adecuadas para personas con problemas respiratorios.

tierra-comprimida-textura Y, por último, la textura final de las paredes de tierra comprimida tiene una apariencia única y hermosa, por lo que normalmente no necesitan ningún revoque.

construcciones de casas con tierra-comprimida Construcciones de casas ecológicas con tierra comprimida

Actualmente hay varios proyectos en todo el mundo que tienen como objetivo promover la tierra comprimida como una técnica de construcción sostenible y rentable.

construcciones de casas con-tierra Su uso es muy adecuado en comunidades indígenas remotas. Ganar la confianza de la población indígena es sin embargo el aspecto más difícil del proyecto.

detalle-de-fachada Mientras tanto, en los Estados Unidos, la Universidad de Colorado está iniciando un proyecto  para analizar la posibilidad de construir casas de tierra comprimida en las reservas para nativos americanos.

fechada-de-tierra-comprimida La Universidad de Arquitectura y Tecnología de Xi'an de China ha desarrollado un proyecto para ayudar a las comunidades rurales a construir casas nuevas usando tierra comprimida de manera tradicional y moderna. El plan ha ayudado exitosamente a la población local a crear villas nuevas construidas con tierra.

ejemplo-de-arquitectura-moderna

El uso de la tierra compimida como material de construcción para casa de lujo

Pero la tierra comprimida no solo se aplica en proyectos de viviendas asequibles. Curiosamente, la otra aplicación más común es en edificios residenciales caros diseñados por arquitectos excéntricos para clientes adinerados y preocupados por el medio ambiente. Estas casas generalmente se publican en las páginas de las revistas de arquitectura y se consideran piezas de arte reales. Entonces, ¿por qué no todos lo usan?

construcciones de casas tierra-comprimida La tierra comprimida se ha utilizado durante siglos en las construcciones de casas, pero hoy su uso se limita a proyectos especializados como los descritos anteriormente. ¿Por qué no se usa ampliamente en todo el mundo, para edificios comunes como oficinas y casas?

fachada-de-casa Una de las principales razones probablemente es la falta de conocimiento. Aunque la construcción con tierra comprimida en sí es muy antigua su uso en la actualidad es algo bastante nuevo en comparación con los demás materiales de construcción más tradicionales como el hormigón, el acero, la mampostería y la madera. Desafortunadamente, la falta de investigación significa una falta de comprensión del material y sus propiedades estructurales.

interior-de-casa-moderna Otro obstáculo es la regulación, o su falta. En la mayoría de los países, no existe un reglamento de construcción para los edificios de tierra comprimida. La perspectiva de trabajar con una técnica de construcción no regulada desalentaría a muchos ingenieros y arquitectos.

interior-de-lujo La buena noticia es que el interés en casas ecológicas y asequibles nunca ha sido tan grande como en los últimos tiempos. Investigadores de diferentes orígenes (ingeniería, ciencia de materiales, arquitectura, química y más) están empezando a investigar las diferentes propiedades de la tierra comprimida con el objetivo de promover esta técnica de construcciones de casas. Por lo tanto las posibilidades de vivir y trabajar dentro de un edificio de tierra comprimida en los próximos años irán creciendo.

muro-de-tierra-comprimida Como conclusión podemos añadir que aunque se trata de un método de construcción muy simple y usado en épocas cuando la humanidad todavía no conocía las tecnologías y los materiales de construcción que se usan en la actualidad, la construcción con tierra comprimida está renaciendo en los últimos tiempos. Esto puede ser sorprendente para algunos, pero hay muchas razones que justifican este renacimiento. Algunas de ellas son que se trata de un método de construcción simple, fácil, económico, ecológico y estético además de corresponderse con la tendencia actual de vuelta a la naturaleza.

esquema-de-tierra-comprimida pared-de-tierra paredes-de-tierra paredes-de-tierra-comprimida proceso-de-construcción textura-de-tierra-comprimida villa-de-lujo