El yoga, qué es, su origen y los beneficios que podemos sacar de él a nivel físico y mental

Publicado en 17/07/2018 por Aitana Gomez
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En el artículo de hoy me ocuparé del yoga, hablaré de su origen y de su historia y veremos cuáles son los beneficios que nos aporta tanto a nivel físico, como a nivel mental. El motivo de desarrollar el tema de el yoga lo deben buscar en la entrada de esta cultura y de este sistema de vida en el mundo europeo y en el resto de los continentes. Es importante conocer sus principios y fundamentos antes de empezar a practicarlo, ya que de esta forma sabrán qué resultados pueden esperar y sabrán de qué manera los pueden conseguir.

El yoga, qué es, su origen y su historia

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A la pregunta qué es el yoga, podemos contestar de una forma bastante abstracta, ya que los especialistas e investigadores han llevado a cabo diferentes expediciones en busca de información. Hoy en día, el yoga se asemeja a un deporte que desarrolla la elasticidad de los músculos y de los tendones, mediante diferentes ejercicios y posturas. Además, gracias a él pueden desarrollar la meditación y con ello la salud mental y emocional.

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Echando un vistazo al pasado, nos remontamos a la Edad de Piedra, más concretamente al año 25000 A.C. Muchos de los antropólogos afirman la existencia de unas técnicas de los chamanes que se asemejan e, incluso, equivalen a las prácticas del yoga, como por ejemplo, la posición básica de sentarse, denominada Loto, se corresponde con las imágenes de los chamanes durante sus rituales.

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La segunda semejanza entre la práctica del yoga y los chamanes son las técnicas de los yoguis se alcanzar el así llamado siddhi. Este término tiene un origen sanscrito y su significado es éxito, perfección y logro. Además, este término hace referencia también a los viajes en el tiempo, a la transformación en un sujeto invisible. Estas técnicas también las conocían los chamanes, con lo cual podemos hablar de un paso o de una transición del chamanismo a la yoga.

El período védico en el yoga

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Dentro de los períodos o de las etapas establecidas por los especialistas dentro del yoga, podemos distinguir una época védica que abarca los siglos posteriores al año 2000 A.C. Las características del yoga temprano a nivel psicológico y espiritual las podemos encontrar en estos años. Además, estas características las podemos encontrar también en las prácticas del yoga moderno, como la concentración, la autobservación, el control de la respiración, etc.

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Además, este es el período en el que se observa un cambio en el proceso y en las técnicas de los yoguis o de los vedas. Este cambio consiste en la transformación de los rituales que pasan de ejercerse a nivel externo para desarrollarse a nivel interno o a nivel mental. Posteriormente, esta cultura pasa por una serie de modificaciones que poco a poco la convierten en lo que conocemos hoy en día.

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En el siguiente apartado veremos más sobre el yoga contemporáneo y nos centraremos en sus tipos, en sus fundamentos, beneficios y veremos para quiénes es apropiada esta práctica. Sigan leyendo y descubrirán más sobre este mundo y esta cultura oriental tan mística y tan conocida y practicada al Oeste.

Los fundamentos del yuga y los tipos

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Después de haber examinado la historia y el origen del yoga, nos toca mirarlo desde el punto de vista de la actualidad. Hoy en día, el yoga se entiende como un método con el que podemos conseguir la unión del individuo con el cosmos. Sin embargo, según los estudios que se han hecho, nuestro ser ya se encuentra unido con el cosmos y por eso el fin básico del yoga es que nos hagamos conscientes de dicha unión.

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Para ello, esta disciplina cuenta y utiliza una serie de técnicas, asanas y posturas. Estas técnicas se deben combinar con una respiración adecuada porque, de esta forma, conseguiremos llegar al estado de meditación apropiado. Al mismo tiempo, cada practicante de yoga tiene una serie de motivos por los que empezar a practicarlo, pero en cualquier caso, todo lo que pueden sacar de él son beneficios.

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Por otro lado, si todavía no han empezado a practicar yoga o, incluso, si ya lo practican deben conocer los distintos tipos que existen. Cada uno de estos tipos nos ofrecen un camino distinto a través del cual podemos llegar al estado de meditación y los beneficios que buscamos. Los principales tipos son: el Karma Yoga, que sinónimo de acción, el Bhakti Yoga, que es amor, el Gñana Yoga - el conocimiento, el Raja Yoga - que es la mente, y el Hatha Yoga que es la fuerza.

El yoga y sus tipos vistos desde cerca

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La verdad es que en el mundo Occidental de todos los tipos que he enumerado en el apartado anterior el más practicado y el más común es el último que es sinónimo de fuerza. Sin embargo, como ya he dicho estos tipos en realidad no son otra cosa que distintos caminos mediantes los que podemos llegar a nuestro fin. Esto significa que cada uno de ellos es más apropiado para un tipo de personas que para otros.

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En este sentido, el Karma Yoga, que es la acción, es muy apropiado para las personas que son más dinámicas y activas, ya que se supone que tienen una necesidad de expresarse. Consiste en una meditación más dinámica mediante la que llegar a su fin. En cambio, el Bhakti Yoga, que es el amor, es ideal para las personas que son más emocionales. Mediante este tipo de yoga, estas personas pueden llegar con mayor facilidad a la realización del individuo.

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Por su parte, el Gñana Yoga, que se relaciona con el conocimiento, está pensado para las personas intelectuales, cuyo fin principal es la llegada al conocimiento y quieren encontrar las respuestas a sus preguntas fuera de lo existencial. De una forma parecida, el Raja Yoga, la mente, ayuda al estudio y a la investigación de los rincones más profundos de nuestra mente. Por ello, si eligen este camino, los primeros pasos que tienen que dar están relacionados con la apertura del conciente.

El Yoga Hatha y las razones saludables por las que practicarlo

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Llegados a este punto, nos toca explicar el tipo de yoga más practicado en Occidente. Lo básico y el punto principal de este yoga es que se concentra sobre lo físico, utilizando para ello distintas posturas o asanas, los gestos y la respiración. El motivo por el que se concentra sobre el lado físico es porque busca llegar al estado de conciencia completo, purificando nuestro cuerpo.

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Seguramente muchos de Ustedes se preguntan cuáles son los motivos por los que la gente practica tanto esta disciplina. En primer lugar, como ya he mencionado, se concentra sobre lo personal y lo espiritual y también se puede practicar como los pasos anteriores a la meditación. En segundo lugar, el yoga nos ayuda a mantener nuestro cuerpo en buen estado y fomenta la flexibilidad y la fuerza.

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Además, el yoga también es muy apropiado para las personas que quieren adelgazar, para aquellas que padecen de insomnio, ayuda al estrés y al control de las emociones, al igual que la ansiedad y la depresión. Existen otros muchos motivos que les pueden ayudar a tomar la decisión de comenzar a hacer yoga. Estos son solo algunos de ellos.

Los beneficios que nos aporta el yoga

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Una vez que hemos visto los motivos que nos pueden llevar a la elección de esta disciplina, vamos a centrarnos  en los  beneficios que nos aporta. En primer lugar, nos ayuda a mejorar el estado general de nuestra salud y a controlar en mayor medida nuestras emociones y estados de ánimo. Al mismo tiempo, fortalece los tres niveles de nuestro ser que son el físico, el mental y el espiritual.

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Por otro lado, nos proporciona beneficios también para el sistema imunológico y para el sistema nervioso. Debido a la gran diversidad y a la dificultad de las posturas que se practican ayuda también a la flexibilidad y llena nuestro cuerpo de vigor. Ayuda a la circulación de la sangre y con ello libera el sistema cardiovascular de riesgos.

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Como ya he mencionado, para poder llegar al estado de concentración y de meditación requerido es importante introducir la respiración como un elemento en los ejercicios. Esto conlleva a la idea y al hecho de que también mejora la función y la actividad del sistema respiratorio. Además, no olviden que el estrés, la depresión y la ansiedad son los peores enemigos de la autoestima, con lo cual la práctica del yoga les ayudará a sentirse mejor.

Los resultados que podemos esperar, divididos en cuatro partes

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A la hora de buscar los resultados de los ejercicios y de las posturas, deben fijarse en cuatro elementos que son el ritmo, la flexibilidad, la respiración y, por último, los resultados en sí. Todos estos elementos de alguna manera están relacionados con los beneficios que nos aporta esta disciplina, con lo cual, el ritmo de las sesiones es el que ayuda a la actividad del sistema cardiovascular.

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Por otro lado, la flexibilidad trabaja sobre los tendones, los músculos y los huesos, incluyendo también a la columna vertebral. Visto de esta forma, el yoga se convierte en una disciplina que relaja todas estas zonas, ayudando de esta forma a la flexibilidad, a diferencia de los deportes en los que los músculos están bajo tensión, al igual que todo nuestro cuerpo.

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Por su parte, la respiración para que tenga un efecto realmente beneficioso debe ser profunda y es importante su ritmo y frecuencia. La razón por la que es tan importante la deben buscar en el hecho de que gracias a ella los ejercicios se vuelven equilibrados y fomenta la concentración. Además, recuerden que el fin principal del yoga es la superación personal de uno mismo en los tres niveles existentes.

El yoga y las personas y edades que abarca

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En muchas ocasiones suele pasar que las personas que tienen mayor edad piensan que este tipo de ejercicio no son para ellos. En realidad, otro lado positivo del yoga es que puede ser practicado por cualquier individuo, sin importar la edad o su estado físico. Al mismo tiempo, el yoga es una disciplina en la que la mayoría de las posturas que son más difíciles, tienen una variante más fácil.

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Sumando a lo anterior, el hecho de que el yoga no es una competición y que lo importante es la superación personal, podemos afirmar que puede ser practicado tanto por niños, como por personas adultas y embarazadas. Dicho de otra forma, no hay límites y excepciones en cuanto a las personas que lo pueden practicar.

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Por otro lado, no deben olvidar que para practicar yoga no tienen por que salir de casa. Si quieren un entrenador profesional pueden inscribirse a las clases que lo ofrecen, pero no es obligatorio. En la red pueden encontrar muchos materiales de videos y tutoriales que les servirán para practicarlo e, incluso para provar, en el caso de que no saben si les va a gustar.

El yoga practicado en casa

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Seguramente, todos Ustedes saben o suponen cuáles son las ventajas de practicar yoga casero y no hace falta enumerarlas. Sin embargo, si piensan hacerlo de forma sistemática estaría bien que tuvieran en cuenta dos requisitos importantes relacionados con el yoga casero.

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El primero de ellos es para los principiantes. La verdad es que, como he dicho al principio, estaría bien que visitasen unas cuantas clases de yoga para formarse una idea clara de los principios y de sus bases. Una vez que tengan clara la idea de esta disciplina, pueden comenzar a practicarlo en sus casas.

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Y el segundo requisito que no deben olvidar es que deben disponer de un lugar en su casa que les ofrezca el espacio suficiente para poder practicar tranquilamente todas las posturas. Al mismo tiempo, este lugar tiene que estar ventilado, ya que así tendrán más facilidades con la respiración y, al mismo tiempo, esto estimulará su concentración.

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Esto es lo más importante que deben saber sobre esta disciplina para conocerla antes de ponerse a practicarla. Espero que el artículo les haya sido útil y les haya resultado interesante.

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